Lunes, 17 Octubre 2022 13:13

PATRICIO BERNAL PONCE (1945-2022)

La comunidad académica y de investigaciones marinas lamenta el fallecimiento del biólogo marino Patricio Arturo Bernal Ponce ocurrido el 11 de octubre en su residencia en Santiago.

Patricio realizó sus estudios de pregrado (1964-1969) en el Instituto de Oceanología de la Universidad de Chile en Montemar. Obtuvo el grado de Doctor en Filosofía (PhD) en 1980 en el Scripps Institution of Oceanography, Universidad de California, San Diego, USA. Durante su vida profesional trabajó principalmente en manejo de recursos naturales, ecología pelágica, dinámica de ecosistemas marinos, interacciones físico-biológicas de gran escala y cambio climático.

Bernal desempeñó su carrera profesional en tres etapas: durante el primer tramo, desde titulación hasta 1990, se dedicó principalmente a actividades académicas; en la segunda etapa, de 1990 a 1998, fue gestor de recursos en el Servicio Público en Chile, y desde 1998 en adelante, fue servidor público internacional en la ONU.

Durante la primera fase fue director de Departamento del Laboratorio Biotecmar de la Universidad Católica de la Santísima Concepción y de Oceanografía en la Pontificia Universidad Católica de Chile, Sede Talcahuano. Al mismo tiempo sirvió como vicepresidente del Grupo Guía de Expertos del Programa Ciencias del Océano para Recursos Vivos (1982-92) y varios comités científicos internacionales vinculados a la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI / UNESCO) y a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Durante el periodo de servicio público en Chile fue director del Instituto de Fomento Pesquero (1990-1994), Subsecretario de Pesca (1994-96) y presidente ex officio de varias fundaciones y comités de Gobierno.

En la fase de servicio público internacional, Patricio fue Subdirector General de la UNESCO, y Secretario Ejecutivo de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental, donde dirigió el desarrollo del Sistema Mundial de Observación de los Océanos, la Plataforma del Cambio Climático de la UNESCO, el sistema de alerta contra tsunamis en el Océano Índico, coordinó por 8 años las actividades de los 17 organismos de las Naciones Unidas vinculados a programas oceánicos, y fue coordinador de la Iniciativa de Alta Mar en el Programa Mundial Marino y Polar de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Por su trabajo en ciencias marinas,  Patricio recibió varios reconocimientos: Fue designado Miembro Externo de la Academia de Ciencias de la Federación Rusa, por su contribución al estudio del fenómeno de El Niño; recibió el Premio Carl Eckart “a la tesis de doctorado más estimulante” en el Scripps Institution of Oceanography” en 1980; Premio Especial del Servicio Nacional de Pesca Marina de los Estados Unidos por “contribuciones sobresalientes a la conservación de Mamíferos Marinos” (1996); Premio Cosmos como miembro del comité directivo del Censo de la Vida Marina (2011); y Ex Alumno Distinguido de la Universidad de California, San Diego (2012).

Patricio Bernal fue autor o compartió autoría en más de 50 publicaciones científicas y en numerosos reportes técnicos. Entre sus últimas actividades (2016-2019) se desempeñó como director del Programa de Investigación, Ecosistemas Marinos y Costeros en CSIRO – Chile (Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth, la agencia del gobierno federal australiano responsable de la investigación científica) y asesor científico del equipo de investigaciones en océanos y atmósfera de SCIRO – Chile (2019-2022).

Quienes tuvimos la oportunidad de conocerlo, estudiar o trabajar con él, compartir su amistad y disfrutar el beneficio de su conocimientos y experiencia, sentimos su partida y conservaremos su legado y su contribución a las ciencias marinas.  

 Igor I. Solar

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